A História Das Bruxas



As primeiras bruxas eram pessoas que praticavam feitiçaria, usando feitiços mágicos e invocando espíritos para ajudar ou trazer mudanças. A maioria das bruxas eram consideradas pagãs fazendo o trabalho do Diabo. Muitas, no entanto, eram simplesmente curandeiras naturais ou as chamadas “mulheres sábias” cuja escolha da profissão foi mal compreendida. Não está claro exatamente quando as bruxas entraram no cenário histórico, mas um dos primeiros registros de uma bruxa está na Bíblia no livro de 1 Samuel, pensado ter sido escrito entre 931 a.C. e 721 a.C. Conta a história de quando o rei Saul procurou a Bruxa de Endor para convocar o espírito do profeta morto Samuel para ajudá-lo a derrotar o exército filisteu.


A bruxa despertou Samuel, que então profetizou a morte de Saul e seus filhos. No dia seguinte, de acordo com a Bíblia, os filhos de Saul morreram em batalha e Saul cometeu suicídio. Outros versículos do Antigo Testamento condenam as bruxas, como o frequentemente citado Êxodo 22:18, que diz: “não permitirás que uma bruxa viva”. Passagens bíblicas adicionais advertem contra a adivinhação, cânticos ou uso de bruxas para contatar os mortos. A histeria das bruxas realmente tomou conta da Europa em meados de 1400, quando muitas bruxas acusadas confessaram, muitas vezes sob tortura, uma variedade de comportamentos perversos. Dentro de um século, as caças às bruxas eram comuns e a maioria dos acusados ​​eram executados na fogueira ou enforcados. Mulheres solteiras, viúvas e outras mulheres à margem da sociedade foram especialmente visadas.


Entre os anos de 1500 e 1660, até 80.000 suspeitas de bruxas foram mortas na Europa. Cerca de 80 por cento deles eram mulheres que se pensava estarem em conluio com o Diabo e cheias de luxúria. A Alemanha teve a maior taxa de execução de feitiçaria, enquanto a Irlanda teve a menor. A publicação de “Malleus Maleficarum” – escrito por dois respeitados dominicanos alemães em 1486 – provavelmente estimulou a mania das bruxas a se tornar viral. O livro, geralmente traduzido como “O Martelo das Bruxas”, era essencialmente um guia sobre como identificar, caçar e interrogar bruxas. "Malleus Maleficarum" rotulou a feitiçaria como heresia e rapidamente se tornou a autoridade para protestantes e católicos que tentavam expulsar as bruxas que viviam entre eles. Por mais de 100 anos, o livro vendeu mais cópias de qualquer outro livro na Europa, exceto a Bíblia.


À medida que a histeria das bruxas diminuía na Europa, crescia no Novo Mundo, que estava sofrendo com as guerras entre franceses e britânicos, uma epidemia de varíola e o medo contínuo de ataques de tribos nativas americanas vizinhas. A atmosfera tensa estava pronta para encontrar bodes expiatórios. Provavelmente, os julgamentos de bruxas mais conhecidos ocorreram em Salem, Massachusetts, em 1692.


Os julgamentos das bruxas de Salem começaram quando Elizabeth Parris, de 9 anos, e Abigail Williams, de 11 anos, começaram a sofrer de convulsões, contorções corporais e gritos descontrolados (hoje, acredita-se que foram envenenadas por um fungo que causava espasmos e delírios). . À medida que mais jovens começaram a apresentar sintomas, seguiu-se uma histeria em massa e três mulheres foram acusadas de feitiçaria: Sarah Good, Sarah Osborn e Tituba, uma escrava de propriedade do pai de Parris. Tituba confessou ser bruxa e começou a acusar os outros de usar magia negra. Em 10 de junho, Bridget Bishop se tornou a primeira bruxa acusada a ser condenada à morte durante os Julgamentos das Bruxas de Salem, quando foi enforcada na forca de Salem. Em última análise, cerca de 150 pessoas foram acusadas e 18 foram mortas. As mulheres não foram as únicas vítimas dos julgamentos das bruxas de Salem; seis homens também foram condenados e executados.


Mas Massachusetts não foi a primeira das 13 colônias a ficar obcecada por bruxas. Em Windsor, Connecticut, em 1647, Alse Young foi a primeira pessoa na América executada por feitiçaria. Antes do julgamento final das bruxas de Connecticut em 1697, quarenta e seis pessoas foram acusadas de bruxaria naquele estado e 11 foram mortas pelo crime. Na Virgínia, as pessoas eram menos frenéticas com as bruxas. De fato, no condado de Lower Norfolk, em 1655, foi aprovada uma lei tornando crime acusar falsamente alguém de feitiçaria. Ainda assim, a feitiçaria era uma preocupação. Cerca de duas dúzias de julgamentos de bruxas (principalmente de mulheres) ocorreram na Virgínia entre 1626 e 1730. Nenhum dos acusados ​​foi executado.


Uma das bruxas mais famosas da história da Virgínia é Grace Sherwood, cujos vizinhos alegaram que ela matou seus porcos e azarou seu algodão. Outras acusações se seguiram e Sherwood foi levado a julgamento em 1706. O tribunal decidiu usar um controverso teste de água para determinar sua culpa ou inocência. Os braços e as pernas de Sherwood foram amarrados e ela foi jogada em um corpo de água. Pensava-se que se ela afundasse, seria inocente; se flutuasse, era culpada. Sherwood não afundou e foi condenada por ser uma bruxa. Ela não foi morta, mas colocada na prisão e por oito anos.

Um artigo satírico (supostamente escrito por Benjamin Franklin) sobre um julgamento de bruxa em Nova Jersey foi publicado em 1730 no Pennsylvania Gazette. Trouxe à luz o ridículo de algumas acusações de feitiçaria. Não demorou muito para que a mania das bruxas morresse no Novo Mundo e leis fossem aprovadas para ajudar a proteger as pessoas de serem acusadas e condenadas injustamente.


Livro das Sombras: As bruxas modernas do mundo ocidental ainda lutam para abalar seu estereótipo histórico. A maioria pratica a Wicca, uma religião oficial nos Estados Unidos e Canadá. Os wiccanos evitam o mal e a aparência do mal a todo custo. Seu lema é “não prejudicar ninguém”, e eles se esforçam para viver uma vida pacífica, tolerante e equilibrada em sintonia com a natureza e a humanidade.


Muitas bruxas modernas ainda praticam feitiçaria, mas raramente há algo sinistro nisso. Seus feitiços e encantamentos são muitas vezes derivados de seu Livro das Sombras, uma coleção de sabedoria e feitiçaria do século 20, e podem ser comparados ao ato de oração em outras religiões. Uma poção de bruxaria moderna é mais provável que seja um remédio herbal para a gripe em vez de um feitiço para prejudicar alguém.

Os feitiços de feitiçaria de hoje geralmente são usados ​​para impedir que alguém faça o mal ou se machuque. Ironicamente, embora seja provável que algumas bruxas históricas usem a feitiçaria para fins malignos, muitas podem tê-la adotado para cura ou proteção contra a imoralidade da qual foram acusadas. Mas as bruxas – reais ou acusadas – ainda enfrentam perseguição e morte. Vários homens e mulheres suspeitos de usar feitiçaria foram espancados e mortos em Papua Nova Guiné desde 2010, incluindo uma jovem mãe que foi queimada viva. Episódios semelhantes de violência contra pessoas acusadas de serem bruxas ocorreram na África, América do Sul, Oriente Médio e em comunidades de imigrantes na Europa e nos Estados Unidos.


Recursos:


About Wicca. The Celtic Connection. Case Study: The European Witch Hunts, c. 1450-1750 and Witch Hunts Today. Gendercide Watch. The Salem Witch Trials. Oxford Research Encyclopedias. Witchcraft: Creation of the “evil other.” Susan Moulton, Sonoma State University. Witchcraft in Colonial Virginia. Encyclopedia of Virginia. Witchcraft: The Beginnings. University of Chicago. Witches and Witchcraft: The First Person Executed in the Colonies. State of Connecticut Judicial Branch Law Library Services. Demonology: The Malleus Maleficarum—Proliferating Witch Hysteria. Mount Holyoke College. The Persecution of Witches, 21st-Century Style. The New York Times. Women and Witches: Patterns of Analysis. The University of Chicago Press.

https://www.history.com/topics/folklore/history-of-witches



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