Comemorando 10 Pioneiros Médicos Afro-Americanos

Atualizado: 8 de fev.




1. Rebecca Lee Crumpler, MD (1831 - 1895)


Em 1864, após anos como enfermeira, Rebecca Lee Crumpler se tornou a primeira mulher negra nos Estados Unidos a receber um diploma de medicina. Ela obteve essa distinção na New England Female Medical College em Boston, Massachusetts - onde também foi a única negra graduada da instituição. Após a Guerra Civil, Crumpler mudou-se para Richmond, Virgínia, onde trabalhou com outros médicos negros que cuidavam de pessoas anteriormente escravizadas no Freedmen’s Bureau. Enquanto ela enfrentava sexismo e outras formas de assédio, Crumpler acabou descobrindo que a experiência foi transformadora. “Voltei para minha antiga casa, Boston, onde comecei a trabalhar com vigor renovado, praticando fora e recebendo crianças em casa para tratamento; independentemente, em certa medida, da remuneração”, escreveu ela.

Crumpler também escreveu A Book of Medical Discourses: In Two Parts. Publicado em 1883, o livro aborda a saúde de crianças e mulheres e foi escrito para "mães, enfermeiras e todos os que desejam mitigar as aflições da raça humana".


2. James McCune Smith, MD (1813 - 1865)


James McCune Smith, MD, foi um homem pioneiro. Em 1837, ele se tornou o primeiro negro americano a receber um diploma de medicina - embora tivesse que se matricular na University of Glasgow Medical School por causa das práticas racistas de admissão nas escolas de medicina dos Estados Unidos. E isso estava longe de ser sua única conquista inovadora. Ele também foi o primeiro negro a possuir e operar uma farmácia nos Estados Unidos e o primeiro médico negro a ser publicado em periódicos médicos americanos.

Smith usou seu talento para escrever para desafiar a ciência de má qualidade, incluindo noções racistas de afro-americanos. Mais notavelmente, ele desmascarou tais teorias nas Notas de Thomas Jefferson sobre o Estado da Virgínia. Smith foi um abolicionista convicto e amigo de Frederick Douglass. Ele contribuiu para o jornal de Douglass e escreveu a introdução de seu livro, My Bondage and My Freedom.

3. Leonidas Harris Berry, MD (1902 - 1995)


Mesmo como um gastroenterologista renomado, Leonidas Harris Berry, MD, enfrentou o racismo no local de trabalho. Berry foi o primeiro médico negro da equipe do Hospital Michael Reese em Chicago, Illinois, em 1946, mas teve que lutar por um cargo lá durante anos. “Passei muitos anos de uma decepção esmagadora no limiar da oportunidade”, escreveu ele ao comitê do conselho de curadores do hospital em seu apelo final, “mantendo minhas lâmpadas bem aparadas e brilhantes para uma noiva que nunca apareceu”. Ele foi finalmente nomeado para a equipe de atendimento em 1963 e permaneceu como médico assistente sênior pelo resto de sua carreira médica.


Na década de 1950, Berry presidiu uma comissão de Chicago que trabalhou para tornar os hospitais mais inclusivos para médicos negros e aumentar as instalações em partes carentes da cidade. Mas sua dedicação à equidade ia muito além do ambiente clínico: ele era ativo em um grupo de direitos civis chamado Frente Unida, que fornecia proteção, apoio monetário e outra assistência aos residentes negros de Cairo, Illinois, que haviam sido vítimas de ataques racistas. Em 1970, ele ajudou a organizar o Flying Black Medics, um grupo de médicos que voou de Chicago ao Cairo para levar cuidados médicos e educação em saúde a membros da comunidade remota.


4. Charles Richard Drew, MD (1904 - 1950)



Conhecido como o “pai dos bancos de sangue”, Charles Richard Drew, MD, foi pioneiro em técnicas de preservação de sangue que levaram a milhares de doações de sangue que salvaram vidas. A pesquisa de doutorado de Drew explorou as melhores práticas para bancos e transfusões, e seus insights o ajudaram a estabelecer os primeiros bancos de sangue em grande escala. Drew dirigiu o projeto Blood for Britain, que enviou o plasma tão necessário para a Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial. Drew então liderou o primeiro banco de sangue da Cruz Vermelha americana e criou estações móveis de doação de sangue que agora são conhecidas como bloodmobiles. Mas o trabalho de Drew não foi isento de dificuldades. Ele protestou contra a política da Cruz Vermelha americana de segregar o sangue por raça e acabou renunciando à organização. Apesar de sua fama pela preservação do sangue, a verdadeira paixão de Drew era a cirurgia. Ele foi nomeado presidente do departamento de cirurgia e chefe de cirurgia do Freedmen’s Hospital (agora conhecido como Howard University Hospital) em Washington, D.C. Durante seu tempo lá, ele fez um grande esforço para apoiar jovens afro-americanos em busca de carreiras na disciplina.

5. Louis Wade Sullivan, MD (n. 1933)


Louis Wade Sullivan, MD, cresceu na zona rural racialmente segregada do Sul na década de 1930. Lá, ele foi inspirado por seu médico, Joseph Griffin. “Ele era o único médico negro em um raio de 160 quilômetros”, disse Sullivan. “Eu vi que o Dr. Griffin estava realmente fazendo algo importante e ele era altamente respeitado na comunidade.”

Ao longo das décadas, Sullivan se tornou uma fonte de inspiração igualmente profunda. O único aluno negro em sua classe na Escola de Medicina da Universidade de Boston, ele mais tarde serviu no corpo docente de 1966 a 1975. Em 1975, ele se tornou o reitor fundador do que se tornou a Morehouse School of Medicine - a primeira escola de medicina predominantemente negra aberta nos Estados Unidos no século XX. Mais tarde, Sullivan foi escolhido para servir como secretário do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, onde dirigiu a criação do Escritório de Programas Minoritários no Escritório do Diretor do National Institutes of Health.

Sullivan presidiu vários grupos e instituições influentes, desde o Conselho Consultivo do Presidente em Faculdades e Universidades Historicamente Negras ao Museu Nacional de Saúde. Ele é CEO e presidente da Sullivan Alliance, uma organização que ele criou em 2005 para aumentar a representação das minorias raciais e étnicas nos cuidados de saúde.


6. Marilyn Hughes Gaston, MD (n. 1939)


Em uma experiência crucial enquanto trabalhava como estagiária no Philadelphia General Hospital em 1964, Marilyn Hughes Gaston, MD, admitiu um bebê com uma mão infeccionada e inchada. O bebê sofria de doença falciforme, o que não tinha ocorrido a Gaston até que seu supervisor sugeriu a possibilidade. Gaston rapidamente se comprometeu a aprender mais sobre o assunto e, eventualmente, se tornou um dos principais pesquisadores da doença, que afeta milhões de pessoas em todo o mundo. Ela se tornou vice-chefe do Sickle Cell Disease Branch do National Institutes of Health, e seu estudo pioneiro de 1986 levou a um programa nacional de rastreamento da doença falciforme para recém-nascidos. Sua pesquisa mostrou os benefícios do rastreamento da doença falciforme no nascimento e a eficácia da penicilina na prevenção da infecção por sepse, que pode ser fatal em crianças com a doença.

Em 1990, Gaston se tornou a primeira médica negra a ser nomeada diretora do Bureau de Serviços de Saúde Primários da Administração de Recursos e Saúde. Ela também foi a segunda mulher negra a servir como cirurgiã-geral assistente e a alcançar o posto de contra-almirante no Serviço de Saúde Pública dos EUA. Gaston foi homenageado com todos os prêmios concedidos pelo Serviço de Saúde Pública.


7. Patricia Era Bath, MD (n. 1942)


Estagiar na cidade de Nova York na década de 1960 foi uma revelação para Patricia Era Bath, MD. Bath, a primeira afro-americana a concluir uma residência em oftalmologia, notou que as taxas de cegueira e deficiência visual eram muito maiores na clínica oftalmológica do Harlem Hospital, que atendia muitos pacientes negros, do que na clínica oftalmológica da Universidade de Columbia, que atendia principalmente brancos . Essa observação a estimulou a conduzir um estudo que encontrou o dobro da taxa de cegueira entre afro-americanos em comparação com brancos. Ao longo do resto de sua carreira, Bath explorou as desigualdades nos cuidados com a visão. Ela criou a disciplina de oftalmologia comunitária, que aborda os cuidados com a visão a partir das perspectivas da medicina comunitária e da saúde pública.

Bath abriu caminhos de outras maneiras também, fundando o Instituto Americano para a Prevenção da Cegueira em 1976, que apóia programas que protegem, preservam e restauram a visão. Bath também foi a primeira mulher indicada como cadeira de oftalmologia em uma faculdade de medicina dos EUA, na Escola de Medicina David Geffen da Universidade da Califórnia em Los Angeles em 1983. E ela foi a primeira médica negra a receber uma patente médica em 1988 para o Laserphaco Probe, um dispositivo usado em cirurgia de catarata.


8. Herbert W. Nickens, MD (1947-1999)


Como o primeiro diretor do Office of Minority Health no Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) dos EUA em 1986, Herbert W. Nickens, MD, estabeleceu a base para a promoção da melhoria da saúde entre as populações de minorias raciais e étnicas em todo o país. Quando deixou o HHS, Nickens mudou-se para a AAMC, onde foi o vice-presidente fundador da Divisão de Programas Comunitários e Minoritários da AAMC, agora conhecida como Política e Programas de Diversidade. Ele liderou o Projeto 3000 em 2000, que a AAMC lançou em 1991 para atingir a meta de matricular 3.000 alunos de grupos minoritários sub-representados nas escolas de medicina dos EUA anualmente até o ano 2000.

"Ninguém na memória recente fez mais do que Herbert Nickens para preencher a lacuna dolorosa e persistente de diversidade na medicina", disse o então presidente da AAMC, Jordan J. Cohen, MD, após a morte de Nickens em 1999. A AAMC continua a lembrar o legado de Nickens com três prêmios homônimos, homenageando estudantes de medicina de destaque, corpo docente júnior e indivíduos que fizeram contribuições significativas para a justiça social na medicina acadêmica e igualdade no atendimento à saúde.


9. Alexa Irene Canady, MD (n. 1950)

Alexa Irene Canady, médica, quase abandonou a faculdade devido a uma crise de autoconfiança, mas acabou alcançando um sucesso dramático na medicina. Em 1981, ela se tornou a primeira neurocirurgiã negra dos Estados Unidos e, apenas alguns anos depois, ela ascendeu ao posto de chefe de neurocirurgia do Hospital Infantil de Michigan. Canady trabalhou por décadas como uma neurocirurgiã pediátrica de sucesso e estava pronta para se aposentar na Flórida em 2001. Mas ela vestiu seu uniforme cirúrgico mais uma vez para praticar meio período no Sacred Heart Hospital em Pensacola, onde havia uma escassez de serviços de neurocirurgia pediátrica. Canady foi elogiada por sua abordagem de tratamento centrada no paciente, o que ela disse ser uma bênção para sua carreira. “Eu estava preocupada porque, por ser uma mulher negra, quaisquer oportunidades de prática seriam limitadas.” Mas, ela observou, "por ser centrada no paciente, o crescimento da prática foi exponencial".

10. Regina Marcia Benjamin, MD, MBA (n. 1956)

Regina Marcia Benjamin, MD, MBA, pode ser mais conhecida por sua gestão como a 18ª Cirurgiã Geral dos Estados Unidos, durante a qual ela atuou como primeira presidente do Conselho Nacional de Prevenção. O grupo de 17 agências federais foi responsável pelo desenvolvimento da Estratégia Nacional de Prevenção, que delineou planos para melhorar a saúde e o bem-estar nos Estados Unidos.


Mas não é apenas seu trabalho nos níveis mais elevados de saúde pública que merece seu elogio. Muito antes de ser nomeada "a médica da nação" em 2009, Benjamin trabalhou extensivamente com comunidades rurais no sul. Ela é a fundadora e CEO da BayouClinic em Bayou La Batre, Louisiana, que fornece atendimento clínico, serviços sociais e educação em saúde para residentes da pequena cidade da Costa do Golfo. Benjamin ajudou a reconstruir a clínica várias vezes mais, incluindo depois dos danos causados ​​pelo furacão Katrina em 2005 e um inc