• Wandeth Gonzo

O Pai da Epidemiologia, John Snow

Atualizado: 13 de set.



A cólera é uma doença infecciosa que se tornou uma grande ameaça à saúde durante o século XIX. A história foi contada com elegância em The Ghost Map por Steven Johnson, que descreve as condições em Londres na situação de 1800 no breve vídeo abaixo. A cólera continua a ser um problema em todo o mundo hoje (ver Cólera no Haiti). O próximo vídeo descreve a epidemia de cólera no Haiti em 2010. Em 1800 houve grandes epidemias de cólera na Europa e na América que mataram milhares de pessoas. John Snow (mostrado abaixo) era um médico em Londres que passou várias décadas estudando a cólera de forma sistemática. Ele é mais frequentemente creditado com a resolução de um surto de cólera que ocorreu em Londres em 1854 (o surto é descrito abaixo), mas seus estudos de cólera foram muito mais extensos do que isso. A primeira epidemia de cólera em Londres ocorreu em 1831, quando Snow ainda era aprendiz. Outra grande epidemia ocorreu em 1848 e durou até 1849.


A opinião predominante era de que a cólera se espalhava por miasmas ou por contato pessoa a pessoa. Snow começou a examinar as vítimas e descobriu que seus sintomas iniciais estavam sempre relacionados ao trato gastrointestinal. Snow raciocinou que, se a cólera fosse transmitida pelo ar ruim, deveria causar sintomas pulmonares, mas como os sintomas eram gastrointestinais, talvez fosse transmitido pela água ou pelo consumo de alimentos. Na verdade, a cólera é causada pela bactéria Vibrio cholera, que é transmitida pela via fecal-oral, ou seja, pela ingestão de água ou alimentos contaminados com esgoto. Em agosto de 1849, Snow publicou um artigo intitulado "Sobre o modo de comunicação da cólera", no qual apresentou sua teoria de que a doença foi adquirida pela ingestão de água contaminada, mas sua teoria não obteve muita força com o estabelecimento médico. A epidemia terminou em 1849, mas Snow continuou a coletar dados sobre o padrão da doença e começou a encontrar evidências que ligavam a cólera a fontes específicas de água. Muitos londrinos recebiam sua água de poços com bombas manuais (abaixo) que estavam localizados em toda a cidade.



No entanto, um número crescente de empresas e residências teve a água encanada do rio Tâmisa por empresas privadas. Snow soube pelos registros municipais que duas empresas privadas forneciam água encanada para as áreas afetadas principalmente pela cólera. Alguns consumidores foram fornecidos pela Lambeth Company, enquanto outros foram fornecidos pela Southwark & ​​Vauxhall. O mapa de Londres abaixo mostra as áreas de Londres abastecidas por essas duas companhias de água.


A Southwark & ​​Vauxhall bombeava água de um local mais a jusante que estava claramente contaminado, e as taxas de cólera eram claramente mais altas em seus clientes em comparação com as fornecidas pela Lambeth Company. No entanto, muitos não estavam convencidos por suas descobertas, já que Snow não havia realmente demonstrado que a água continha algo que pudesse causar cólera.



No final de agosto de 1853, a cólera eclodiu na área da Broad Street, e os moradores entraram em pânico e muitos começaram a fugir. Uma bomba manual estava localizada bem na Broad Street, e Snow imediatamente desconfiou. As amostras de água não revelaram contaminação grosseira, mas Snow persistiu e começou a coletar informações detalhadas sobre onde as vítimas obtiveram sua água potável. Ele obteve os nomes e os endereços das primeiras 83 vítimas que morreram até o final da primeira semana. Ele foi até suas casas e soube por parentes que a grande maioria deles havia obtido água na bomba de Broad St.


Em 6 de setembro, Snow apareceu na reunião do Conselho de Guardiões local e apresentou sua evidência de que a bomba era a fonte do surto. Ele argumentou que a alça da bomba deveria ser removida para evitar mais contaminação. A diretoria não ficou convencida, mas concordou em remover a alça da bomba por precaução. A epidemia cedeu rapidamente.


A investigação continuou. Em última análise, Snow conseguiu rastrear 197 vítimas, a grande maioria das quais vivia a uma curta distância da bomba. Também foi observado que havia uma incidência extremamente baixa de cólera em uma casa de trabalho próxima e também na Cervejaria Lion, e ambas as empresas tinham seu próprio abastecimento de água. Os trabalhadores de outra grande empresa usavam água da bomba de Broad St., e seus trabalhadores tinham uma incidência substancial de cólera.


Um exame inicial do poço não mostrou nenhum problema, lançando dúvidas sobre as conclusões de Snow, e a bomba foi reaberta sem incidentes. No entanto, alguns meses depois, um associado de Snow encontrou os registros de uma criança que havia morrido de diarréia no início do surto. O momento de sua morte indicou que ela havia sido o primeiro caso de cólera. Ao ser questionada, a mãe disse que havia esvaziado um balde com a diarreia do bebê em uma fossa em frente à sua casa, ao lado da bomba d'água. A fossa e o poço da bomba foram então escavados, revelando que a fossa, que ficava a menos de um metro do poço, estava vazando, e a parede do poço estava deteriorada, permitindo que a contaminação da fossa se infiltrasse. parecia que uma vez que a criança morreu, não houve mais contaminação do poço, e a epidemia terminou.


Em retrospecto, Snow fez várias contribuições importantes para o desenvolvimento do pensamento epidemiológico:

• Ele propôs uma nova hipótese de como a cólera era transmitida.

• Ele testou essa hipótese sistematicamente fazendo comparações entre grupos de pessoas.

• Ele forneceu evidências de uma associação entre beber do poço Broad St. e contrair cólera.

• Defendeu uma intervenção que evitasse casos adicionais (remoção do manípulo da bomba).


  1. Cholera. (2017, September 18). Retrieved from https://www.who.int/gho/epidemic_diseases/cholera/en/

  2. General Information | Cholera | CDC. (n.d.). Retrieved from https://www.cdc.gov/cholera/general/index.html


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