• Wandeth Gonzo

Inventores Negros

Atualizado: 5 de out.


A partir do momento em que os colonos europeus começaram a forçar os africanos aos horrores da escravidão nas colônias americanas do início do século XVII, os escravizadores roubaram mais do que apenas a liberdade desses homens e mulheres.


Ao longo da história de quase 250 anos da escravidão americana, esses proprietários de escravos em particular também tentaram levar o crédito pelas invenções de seus escravizados e, como tal, não há como saber exatamente quantas ou, em alguns casos, quais criações deveriam realmente ser creditado a inventores negros.


Embora a lei nunca tenha proibido explicitamente os inventores negros de solicitar patentes, os nascidos na escravidão não eram considerados cidadãos americanos na época, e os escravizadores realmente possuíam legalmente “os frutos do trabalho do escravo, tanto manual quanto intelectual”.


Só em 1821 Thomas L. Jennings – um escravizado emancipado – se tornou o primeiro afro-americano a receber uma patente nos EUA. Seu status de liberto (e, portanto, cidadão) forneceu a brecha necessária para contornar a supressão da propriedade escravizada de sua própria propriedade intelectual.



Assim começou uma rica história de inventores negros que conseguiram patentear suas criações geniais que continuam a ter efeito em sua vida cotidiana. Aqui estão alguns dos mais usados ​​entre eles.


A filantropa e empresária Madame C.J. Walker (nome real Sarah Breedlove), nascida de meeiros anteriormente escravizados, ficou órfã com apenas sete anos de idade. Depois de sofrer mais tarde a perda de cabelo de uma condição do couro cabeludo, Walker inventou uma linha inovadora de produtos para cabelos afro-americanos em 1905 que a levou à distinção como uma das primeiras milionárias da América. Sua empresa de cosméticos altamente bem-sucedida ainda está em atividade hoje.


Thomas L. Jennings


O primeiro afro-americano que recebeu a patente nos EUA estava trabalhando como alfaiate e empresário na cidade de Nova York quando inventou um processo de lavagem a seco de roupas delicadas conhecido como “lavagem a seco”. Jennings solicitou uma patente em 1820 e recebeu sua aprovação histórica no ano seguinte. Com o dinheiro que ele ganhou com sua invenção, a pessoa anteriormente escravizada doou para causas abolicionistas e até mesmo libertou seus familiares ainda escravizados.


Marie Van Brittan Brown


Também residente na cidade de Nova York, Marie Van Brittan Brown criou uma versão inicial do moderno sistema de segurança doméstica mais de um século depois. Sentindo-se insegura devido à alta taxa de criminalidade de seu bairro, a enfermeira em tempo integral montou uma câmera motorizada para gravar a entrada de sua casa e projetar imagens em um monitor de TV. Também incluído em sua configuração estava um microfone bidirecional para se comunicar com os visitantes sem abrir a porta, bem como um botão de pânico para notificar a polícia sobre qualquer potencial emergência em andamento. Depois de registrar a patente do sistema de segurança de circuito fechado de TV em 1966, Brown recebeu sua aprovação em dezembro de 1969.


Alexandre Miles

Qualquer um que tenha usado elevadores modernos deve agradecer a Alexander Miles pelas portas automáticas da alternativa de escada. Antes da patente de seu projeto de 1867, os usuários tinham que abrir e fechar manualmente dois conjuntos de portas ao entrar e sair dos elevadores. Se um passageiro esquecesse de fechar uma das portas, os passageiros do elevador subsequentes arriscavam uma queda potencialmente fatal no poço do elevador. Porque, como diz o ditado, a necessidade é a mãe da invenção, Miles criou um mecanismo que forçava as duas portas do elevador a fecharem simultaneamente, evitando acidentes perigosos.


Dra. Patrícia Banho

Uma verdadeira visionária, a Dra. Patricia Bath se tornou a primeira médica afro-americana a receber uma patente médica quando inventou um dispositivo de tratamento de catarata a laser chamado Laserphaco Probe em 1986. (Bath também foi a primeira afro-americana a concluir uma residência em oftalmologia .) A cofundadora do American Institute for the Prevention of Blindness patenteou sua invenção em 1988.


Elijah McCoy

Das 57 patentes que Elijah McCoy – supostamente o homônimo da popular e elogiosa frase “o verdadeiro McCoy” – recebeu ao longo de sua vida, a tábua de passar roupa portátil (para a qual ele recebeu a aprovação da patente em maio de 1874) pode ser uma das mais atemporais. Segundo a história, ter que passar roupas em superfícies irregulares frustrou sua esposa, Mary Eleanor Delaney, e então ele criou a tábua de passar roupas para tornar a vida dela um pouco mais fácil. McCoy também é o homem por trás de outra grande invenção amada pelos proprietários: o regador de grama.


Sarah Boone

Em 1892, Sarah Boone patenteou uma melhoria no design da tábua de passar roupa de McCoy. A nativa da Carolina do Norte escreveu em seu pedido que o objetivo de sua invenção era "produzir um dispositivo barato, simples, conveniente e altamente eficaz, particularmente adaptado para ser usado em mangas e corpos de roupas femininas".


Alice H. Parker


O projeto do forno de aquecimento central que Alice H. Parker patenteou em dezembro de 1919 utilizou gás natural pela primeira vez para manter as casas aquecidas e quentinhas. Inspirando sua inovação: a eficiência limitada das lareiras (juntamente com a fumaça e as cinzas que elas produzem) durante os invernos frios em sua casa em Morristown, Nova Jersey. Muitas casas modernas ainda empregam um sistema de aquecimento de ar forçado semelhante para o qual sua ideia foi precursora.


Frederick McKinley Jones


Antes de Frederick McKinley Jones desenvolver o equipamento de refrigeração automática usado em caminhões de longo curso que transportavam perecíveis no final da década de 1940, a única maneira de manter os alimentos frios a caminho dos destinos de entrega era usando gelo. Graças à sua invenção, as mercearias puderam comprar e vender produtos (muitos dos quais você provavelmente compra regularmente) de longas distâncias sem o risco de estragar durante o transporte. A tecnologia de Jones também foi usada para transportar sangue durante a Segunda Guerra Mundial.


Charles B. Brooks


Embora a maioria das pessoas nunca chegue ao volante de um varredor de rua autopropelido, sem o caminhão projetado por Brooks - equipado com escovas que empurram lixo e detritos - as ruas da cidade provavelmente seriam muito menos limpas. As outras duas patentes de sucesso de 1890 do nativo de Newark, Nova Jersey, incluíam sacos de coleta à prova de poeira para seu varredor de rua, bem como um furador de bilhetes que coletava os pequenos papéis circulares descartados em vez de deixá-los cair no chão.

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